一位鼓手领导的世界上最好的爵士音乐学院

Art Blakey无疑是爵士乐历史上最重要的鼓手之一,他的“硬波普音乐学院”(信使乐团)培养出了众多的杰出音乐家

 

众所周知,Art Blakey代表的意义远超过他充满了复合节奏的演奏风格和鼓手身份本身。他是一位富有魅力的乐队领导,爵士信使乐团创始人之一,从1956年起领导这个传奇乐团直到1990年过世。这期间信使乐团培养了167位音乐家,其中的相当一部分相继成为各自领域的巨星,由此信使乐团被冠以“硬波普音乐学院”的名号并为人称道。

从发掘Miles Davis就可以看出Art Blakey 善于从和年轻乐手的合作中找到他们的闪光点并激发鲜活的能量。在1954年的纽约Birland剧场里,介绍自己的乐团时他这么说道:“我会一直和最年轻的音乐家合作,一旦他们老了,我就去寻找更年轻的人,让我的思想保持活力。”一如我们的见证,Blakey在他的生涯中贯彻了这个信念。

 

一位天生的领导者

1919年10月11日,Arthur William Blakey出生于美国宾夕法尼亚州的匹斯堡。父亲的出走和两岁不到时母亲的去世,让他的童年流转于包括他的祖母在内的数个养母之间。Art Blakey年幼的生活可以用困苦来形容,辍学后他开始在轧钢厂工作但同时立志成为钢琴家。通过一些自学,Blakey成为了一个不算特别好的钢琴手(不识谱而且只能弹一个调)。传说在一次俱乐部演出时俱乐部老板拿着枪威胁他从钢琴上下来去打鼓,虽然真相众说纷纭,但从那时起,Art Blakey 开始全身心投入这门乐器上。

Blakey是一位天生的领导者,1933年起他就组织自己的乐队,那时他14岁。在他的音乐生涯中有两位重要的鼓手Chick Webb和”Big” Sid Catlett在乐器演奏上给了他极其重要的影响。到1944年时,Blakey已经在爵士圈内声名鹊起,随即获得了流行歌手Billy Eckstine的青睐,应邀加入了他的乐团——这个乐团被看作是早期比波普风格因为成员包括了Dizzy Gillespie和Charlie Parker。乐团解散后,Blakey只身去纽约闯荡,参与了Thelonious Monk在1947年由Blue Note唱片公司录制的专辑。(同年他还为Blue Note录制了一张双面78转密纹唱片)

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信使乐团的诞生

在1948年的非洲之旅后,Blakey皈依了伊斯兰教,还起了新的经名Abdullah Ibn Buhina。随后Blakey组建了名为“十七信使”的大乐团,然而这个乐团并没有持续很久。五年后Blakey与钢琴手Horace Silver组建了一个探索性的四重奏——基于比波普标准的小编制形式并从福音音乐和布鲁斯中汲取了新的灵感,成员们把这种音乐形式称之为“硬波普”。在1954年由BlueNote公司录制名为“A Night At Birdland”的现场专辑中,他们为这种新的风格建立了标准。随后乐团改名为“爵士信使”,尽管Silver于1956年离开,Blakey依然独自经营并在接下来的34年里引领该团在成员的一代代更迭中保持其硬波普风格的初心。

用“多产”来形容信使乐团的专辑录音成果绝不夸张,乐团在数个厂牌下录制了众多专辑,包括一些大厂如Columbia、Impulse!、Jazz Indies Bethlehem和Riverside。然而他们最广为人流传的作品多数录制于他们和Alfred Lion的Blue Note厂牌合作的两个时间段1958-61 和1964-65。毋庸置疑,乐团的巅峰作品就是1958年由Blue Note录制的专辑“Moanin”,其中的专辑同名曲将信使乐团的硬波普特质展现得淋漓尽致,那年Blakey 39岁。

50年代和60年代早期是信使乐团极为高产的时期。这期间从乐团中“毕业”的成员众多,包括小号手Donald Byrd,Lee Morgan和Freddie Hubbard,萨克斯手Hank Mobley,Johnny Griffin,Jackie Mclean,Benny Golson和Wayne Shorter,钢琴手pianists Horace Silver,Bobby Timmons and Cedar Walton。

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晚期生涯与离世

六十年代中期硬波普经历了一次衰退,在Ornette Coleman,Eric Dolphy and Albert Ayler等乐手兴起的自由爵士浪潮中被视作过时的存在。尽管如此Blakey依然坚持硬波普,一如既往地往团队里注入新血液,这期间的新成员包括Keith Jarrett和小号手Garry Bartz和Chuck Mangione。

六十年代后期有三年时间Blakey没有录任何作品,但下一个十年里信使乐团迎来了复苏时期,Blakey将乐团拉扯起了数个不同的阵容,在不同厂牌下录了大量专辑。这期间的成员包括小号手 Woody Shaw,钢琴手 Joanne Brackeen (团里第一位女性成员) 和贝斯手 Stanley Clarke。

在1981年,信使乐团迎来了一位炙手可热的年轻管乐手——来自新奥尔良冉冉升起的小号新星Wynton Marsalis,而Marsalis随后也将创造自己的辉煌生涯。1990年,Blakey坚守一生的这支乐团在大厂牌A&M公司的帮助下发布了名为“One For All”的专辑,这也将成为信使乐团的绝唱——Blakey在同年的71岁生日过完5天后由于肺癌去世。

Art Blakey的遗产

Art Blakey在71年的人生中有很多身份:丈夫,美食家,思想家,老师,导师,瘾君子,重婚者,以及十个孩子的父亲,但是在这所有之上,他是一位杰出的音乐家,终其一生传播爵士乐的福音。他的鼓演奏里充满了热情、力量和强烈的摇摆,他用父爱般的权威领导乐队,激励成员们锐意进取,勇敢发声,萌发更强的创造力。除开他在信使乐团中的录音,Blakey还留下了大量个人参与的优秀专辑。

这笔丰富而宝贵的遗产将继续启发新世代的听众和音乐人。作为时代的奠基人者,爵士乐对Blakey来说不仅仅是音乐,而是一种生活方式,拥有净化,治愈,和鼓舞人心的能力。如他所说的:“爵士乐带走尘世生活的疲倦”。

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